Fysica

Isaac Newton


Isaac Newton (1642 - 1727) werd geboren op 25 december 1642, hetzelfde jaar dat de beroemde wetenschapper Galileo stierf.

Tijdens zijn jeugd werd hij grootgebracht door zijn grootmoeder en ging hij naar school in Woolsthorpe. Als tiener ging hij naar de Grantham Grammar School. Hij kreeg de taak om het familiebedrijf te helpen runnen, wat hij niet leuk vond. Dus verdeelde hij zijn tijd tussen boeken en het bouwen van ingenieus amusement, zoals een miniatuurwindmolen of een waterklok.

Zijn oom realiseerde zijn buitengewone talent en overtuigde Newtons moeder om hem in te schrijven op school in Cambridge. Terwijl hij zich voorbereidde om Cambridge binnen te gaan, vestigde Newton zich in het huis van de dorpsapotheker, waar hij het meisje Storey ontmoette op wie hij verliefd werd en verloofd raakte voordat hij het dorp verliet om lid te worden van Trinity College. Ik was toen negentien. Hoewel hij dol was op deze eerste en enige liefde van zijn leven, bracht zijn toenemende absorptie in zijn werk hem ertoe zijn liefdesleven op een laag pitje te zetten.

Verschillende factoren hadden invloed op de intellectuele ontwikkeling en onderzoeksrichting van Newton, met name de ideeën die hij in zijn vroege jaren tegenkwam, de problemen die hij tijdens het lezen ontdekte en contact met anderen die op hetzelfde gebied werkzaam waren. Aan het begin van zijn eerste jaar bestudeerde hij een kopie van Euclid's Elements, Clavis de Oughtred, Descartes 'Geometry, Kepler's Optics en Viète's werken. Na 1663 volgde hij lessen van Barrow en leerde hij werken van Galileo, Fermat en Huygens.

Newton was autodidact die tegen het einde van 1664 een grote wiskundige kennis had en klaar was om zijn eigen bijdragen te leveren. In 1666 werd Trinity College na het behalen van zijn bachelor diploma gesloten vanwege de pest. Dit was de meest productieve periode voor Newton, want in die maanden in zijn huis in Lincolnshire deed hij vier van zijn belangrijkste ontdekkingen: de binomiale stelling; De differentiaal- en integraalrekening; De wet van de zwaartekracht; De aard van kleuren.

Newton richtte zich niet op slechts één studiegebied. Afgezien van wiskunde en natuurfilosofie, waren zijn twee grote passies theologie en alchemie. Als theoloog geloofde Newton zonder twijfel de almachtige schepper van het universum en geloofde zonder aarzeling in het scheppingsverslag. In dit verband deed hij inspanningen om te bewijzen dat de profetie van Daniel en 'Openbaring' zinvol was, en voerde hij chronologisch onderzoek uit om de oudtestamentische data historisch te harmoniseren.
Op zesentwintigjarige leeftijd keerde hij terug naar Cambridge in 1667 en op Barrow's eigen aanbeveling werd hij gekozen tot professor in de wiskunde. Zijn eerste lessen waren van de optica, en hij zette zijn eigen ontdekkingen op. Al in 1668 had hij met zijn eigen handen een zeer effectieve en kleine spiegeltelescoop gebouwd. Hij gebruikte het om de satellieten van Jupiter te observeren. In 1672 communiceert Newton zijn werk over telescopen en zijn corpusculaire lichttheorie, die aanleiding zal geven tot de eerste van vele controverses die zijn werk vergezelden.

Newton's inspanningen op het gebied van wiskunde en wetenschap waren groot, maar zijn grootste werk was op de tentoonstelling van het wereldsysteem gegeven in zijn werk genaamd Principia. Tijdens het schrijven van Principia Newton had hij geen gezondheidszorg, vergat hij dagelijkse maaltijden en sliep hij zelfs.

De eerste twee delen bevatten al zijn theorie, inclusief die van de zwaartekracht en de algemene wetten die hij heeft opgesteld om bewegingen te beschrijven en ze te relateren aan de krachten die ze bepalen, wetten die 'wetten van Newton' worden genoemd. In het derde deel behandelt Newton de toepassingen van zijn bewegingstheorie op alle hemellichamen, inclusief kometen.

Newton, die zijn buitengewone ontdekkingen voor zichzelf hield, werd door Halley overtuigd om ze bekend te maken. De publicatie van Principia Boek III was alleen omdat Newton door Halley was gewaarschuwd Newton's tijdgenoten herkenden de omvang van de Schriften, hoewel slechts enkelen de redenering erin konden volgen. Snel werd het Newtoniaanse systeem onderwezen in Cambridge (1699) en Oxford (1704).

In januari 1689 werd hij verkozen om de universiteit te vertegenwoordigen op de parlementaire conventie waar het tot haar ontbinding in februari 1690 blijft. Gedurende die twee jaar woonde hij in Londen waar hij nieuwe vrienden maakte met invloedrijke mensen, waaronder John Locke (1632-1704).

In de herfst van 1692 werd Newton ernstig ziek, waardoor hij bijna volledig instortte. Newton herstelt zich eind 1693 tot grote vreugde van zijn vrienden.

Het is jammer dat Newton na 1693 niet langer gewijd was aan de wiskunde. Hij zou gemakkelijk een van de belangrijkste toepassingen van calculus hebben gemaakt: de calculus van variaties. Al in Principia had Newton dit onderwerp voorgesteld bij het berekenen van de vorm van een revolutieoppervlak dat een vloeistofmassa kruist die minimale weerstand biedt. Eveneens in 1696 loste hij binnen enkele uren het klassieke probleem van brachistochrone op: het bepalen van de vorm van het pad dat een vallende massa onder zwaartekracht beschrijft tussen twee gegeven punten in een minimale tijd.

Een paar weken voor zijn dood was Newton voorzitter van een deel van de Real Society. Hij werd in 1699 tot buitenlands lid van de Franse Academie van Wetenschappen gekozen. Hij stierf op 20 maart 1727 tijdens zijn slaap, vijfentachtig jaar oud. Hij had recht op de officiële lof van de begrafenis uitgesproken door de secretaris van de Academie en begraven in het Londense Pantheon met de koningen van Engeland in Westminster Abbey.